Auktoritär man med glimten i ögat

Vi satt på Bristol i Paris våren 1998 - det var ett av många samtal vi hade under årens lopp - och jag intervjuade honom inför valet av Fifa-president, en match han skulle förlora mot den fale och hale Sepp Blatter. Då gick den avgående presidenten, den store, indianhövdinglike, Joao Havelange, förbi. Den väldige brasilianaren stannade till, hälsade och önskade godnatt. Klockan var väl vid elvatiden.

Lennart johansson väjde inte för maktens korrridorer. Här med UEFA-Presidenten Michel Platini vid UEFA:s kongress i Zagreb 2008.

Då sa Lennart Johansson: ”Han skall upp klockan fem i morgon bitti, gå fyra kilometer, göra femtio armhävningar och simma tusen meter. Det skall inte jag. Vill du ha en whisky?”

Rolig, lite lagom respektlös och glad i umgänget och en kvällsvirre. Det tog honom långt.

Lennart Johansson är död. Jag får nyheten dagen före Nationaldagen ute i mitt sommarparadis precis när göken gal i söder och pionerna står blodröda mot husgaveln. 89 år och hårt sliten kommer han till ro. Det är ingen stor överraskning. Det fantastiska var att han trots prostatacancer, hjärtproblem och stroke fightade sig tillbaka så många gånger till det liv han älskade att leva.

Jag tyckte mycket om honom, lärde mycket av honom och han erbjöd mig fantastiska möjligheter att titta in bakom kulisserna i världsfotbollen. Låt vara att jag inte kom ända in i environgerna där Havelange och sedermera Blatter kokade ihop sina recept på hur man skulle ta sig igenom denna lukrativa bransch med mesta möjliga behållning för egen del.

Ledare och beskyddare

Jag upptäckte hans storhet som ledare i Buenos Aires i Argentina 1978. Sverige har åkt ur gruppspelet, förbundskaptenen Georg ”Åby” Ericson var ur balans och ville omedelbart följa laget hem i stället för att stanna som observatör och det kallades till presskonferens. Och där stod han; rak, bestämd, bred och osviklig. Förbundets vice ordförande Lennart Johansson. Nu skulle fotbollsfiaskot förklaras, förbundskaptenens agerande och beslut kommenteras. Då visade han hur en ledare agerar. Med storhet och resning, med raka besked och ingen halka på orden, med modet att stå främst, låta sig bli beskjuten men breda ut sig till skydd för dem som behövde retirera lite diskret.

Det här var truppledning på högsta nivå, i ett brännhett politiskt läge i en fruktad militärdiktatur, i ett besvikelsens tillstånd när ett misslyckande skulle förklaras.

Här framtonade den store ledaren Lennart Johansson med hela sin potential, den som sedan tog honom till ordförandeskapet i Svenska Fotbollförbundet 1985 och till presidentskapet i UEFA 1990. Han hade berättat för mig, DN:s Bobby Byström och Göteborgs-Postens Bosse Alm på ett kafé i Mexico City i samband med VM 1986, att han tänkte kandidera. Han sa: ”Jag tror det behövs lite svensk demokrati och hederlighet i den där församlingen.”

Enda misslyckandet

Jo, det fick han nog erfara och lite naiv var han förstås när han åtta år senare ville ta nästa steg, till FIFA-presidentposten och talade om transparens och heder. Det var inte det de ville ha. Möjligen är det hans enda stor tillkortakommande - den erkände han faktiskt för mig under Japan VM 2002 - att han aldrig lyckades omvända de värsta mutkolvarna. De klarade sig alltid tack vare att de också drog in pengar som kom fotbollen till del.

Men ingen gjorde det som Johansson.  När han tillträdde som UEFA-president innefattade hans ”pastorat” (som han skämtsamt kallade det) 36 länder och 50 miljoner i kassan, när han slutade hade den europeiska fotbollsunionen vuxit till 64 länder och förmögenheten till 12 miljarder.

Hemligheten var i första hand införandet av Champions League 1992 och de lukrativa TV-avtal som följde.

Hans styrka var naturligheten, att han aldrig förställde sig, att han var rak i konversationen antingen det var Silvio Berlusconi eller Vladimir Putin som satt på andra sidan bordet. Det var ett tufft jobb att orientera mellan öst och väst, att stå emot påtryckningar från regimer, diktatorer, världsledande företag som ville vara med och styra och ställa och arrangera de stora mästerskapen.

Glimten i ögat

Också påtryckningarna från de största klubbarna lyckades han stå emot när de ville utmana UEFA, starta eget, stänga ligan och ta hand om alla pengarna själva. Han lyckades, som en Robin Hood, se till att det spillde över också på de mindre bemedlade genom att förklara för storklubbarna, att de måste dela med sig till dem som föder, utbildar och erbjuder talanger till försäljning.

Han var stolt över sin gärning, han hymlade inte med att han gillade makt och att umgås med drottningar och presidenter. ”Det gör i varje fall inte ont”, som han sa.

Han var en varm och känslosam person men med kraft i handslaget. Han hade glimten i ögat, en behaglig självironi, omsorg om de små och han svek aldrig sina gamla kompisar hur högt han än steg i karriären.

Med tanke på fotbollens överlägsna storhet, den påverkan sporten har i hela världen och på de svåra beslut - av både sportslig, politisk och ekonomisk karaktär - som han hade att hantera, anser jag honom vara den internationellt kanske mest betydande svenske idrottsledaren genom tiderna.

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Manchester United behövde en poäng borta i sista Premiär League matchen mot Leicester. Matchen hade kallats miljardmatchen, så mycket pengar stod på spel. United gjorde vad som behövdes, vann med 2-0. En poäng hade räckt för att klara Champions League-platsen.

Rögle ska förbli en elitklubb i ishockey. Mot den bakgrunden satsas 250 miljoner krnor för att bygga ut Carena arena i Ängelholm för att få en anläggning som uppfyller kraven.

Den nuvarande hallen blir sju meter högre, utökas med 3 450 kvm och det innebär att publikkapaciteten ökar med drygt 1500 platser och totalt  6 550 platser. Detta via nya balkongläktare, loger, ståplatser och större restaurangytor. Och inte minst, en tredje träningshall med anslutning till arenan tillkommer.

Det har pyrt i idrotts-Sverige under några veckor. Missnöjet runt publikbegränsningar vid arrangemang har provocerat många idrotter och en samlad offensiv mot både regeringen och folkhälsomyndigheten har tagit form. På måndagen kom avslöjandet att idrottsminister Amanda Lind tar initiativ till diskussioner med  en rad förbund med  huvudfrågan ”hur når vi flexibla lösningar?

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

SDHL och SHL har tecknat ett nytt samarbetsavtal som ger den svenska damhockeyligan miljoner i flera år framöver.

– Det här skapar en trygghet för damligan att kunna utvecklas, säger Agne Bengtsson, SDHL:s ordförande.

Handbollsmålvakten Johan ”Hubbe” Sjöstrand räddar inte bara bollar. Han vet hur man kryssar i travkuponger. ”Hubbe” har varit utlandsproffs sedan 2009 men svensk travsport har han järnkoll på. På V75 på Bollnäs i helgen fick hans andelssystem in sju rätt. Utdelning: 5 007 965 kronor.

Varje andel kostade 385 kronor. 51 andelsköpare kunde kvittera ut 99 959 kronor. 5-miljonersvinsten var den största i landet.

SVT och TV4 gör gemensamma affärer igen.  Den 14 augusti är det säsongspremiär för friidrottens  Diamond League – och nu står det klart att tävlingarna ska sändas av båda bolagen, Inte bara i år utan det nya avtalet gäller de kommande fem säsongerna.